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「桜田門外の変」の新事実

   

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今年の大河ドラマの主人公である女城主・井伊直虎は「実は男性ではないか」という説があるのをご存知ですか?
科学・医学の進歩は日進月歩と言いますが、歴史の定説が時代とともに変わることも、今や常識のようになっています。

「桜田門外の変」が起きたのは、幕末の1860年。
江戸幕府のNO.2だった大老・井伊直弼が、大名行列にて江戸城へ向かっていました。

そのとき、護衛60人に対し浪士18人が待ち構え、鉄砲の合図で一斉に斬りかかったのです。
そして、わずか数分で暗殺された井伊直弼。

これにより、倒幕の動きが激化することに。
江戸幕府が終わるきっかけとなった事件でした。

歴史家たちの疑問点

疑問その1……浪士たちは何故、厳重警備の大名行列に近づけたのか。
疑問その2……60人もの護衛を何故、簡単に突破できたのか。
疑問その3……剣豪と名高い井伊直弼を何故、簡単に殺せたのか。

浪士たちは何故、厳重警備の大名行列に近づけたのか

江戸幕府の政治を行っているのは老中で、今で言う内閣のこと。
筆頭老中が現在の総理大臣にあたります。

5人くらいいる老中が合議で決めるわけですが、臨時に老中の上に置かれた最高職が大老。
大老は、重要な政策の決定に関与し、言うなれば総理大臣の上になります。

≪安政の大獄(1858~1859)とは!?≫
外国と不平等条約を結んだ井伊直弼でしたが、反対する者を次々に粛清し、多くの恨みを買っていました。

≪実際の大名行列とは!?≫
ドラマでは、大名行列の際、皆土下座していて、簡単に近づけないイメージがあります。
しかし実際は、割と簡単に大名行列に近づけたようです。

「安政武鑑」という本があります。
安政とは時代のことで、武鑑とは、江戸幕府役人や大名の名前・家紋などを記した本で、ガイドブックのようなものです。

大名行列の際、民衆は武鑑(ガイドブック)の家紋を見て、大名の名前を確認しながら見物していたのです。
幕末の大名行列は、土下座をして迎えるものではなく、現代の優勝パレードのようなものだったといいます。

大名行列をする側も、堂々とした姿を見せながら、ゆっくりと歩いていました。
長くて立派な方が良いわけで、井伊直弼は、60人もの人を従えて大名行列をしました。

そのため、18人の浪士が見物客に紛れて大名行列に近づくことは、充分可能だったと考えられます。

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60人もの護衛を何故、簡単に突破できたのか

1860年の3月3日は、大雪が降っていました。
大雪のため、護衛は刀に「雪覆い」と言って柄が濡れないように、油紙で包んで布で覆って紐で結んでいました。

そのため、刀は大変抜きにくい状態だったのです。
大名行列は見た目が大事であるため、形を重要視して全員が「雪覆い」で揃えていたと推測されます。

井伊直弼の紀尾井町の屋敷から桜田門までは約600mと近く、誰かがそこで見張っていたら見えるのです。
しかし雪が降っていたため、見えなかった可能性もあります。

また、温度が下がって雪が降ると音が聞こえにくいということもあり、この日に雪が降るとはわからなかったと思いますが、天が浪士たちに味方したのでしょう。
もし晴れていたら、暗殺は失敗したかも知れません。

剣豪と名高い井伊直弼を何故、簡単に殺せたのか

定説では、井伊直弼は籠に乗ったまま、鉄砲の合図と共に襲ってきた浪士たちに刀で刺されてしまいます。
籠から出て応戦しなかったのは何故でしょうか?

井伊直弼は14番目の子どもで、家を継げる立場ではなかったため、若いころから「自分の腕で食べていかないといけない」と、茶道や学問、武芸も身に着けていました。

3年前に、実行犯18人の中で、逃げ回って捕まらずに生き残った人の証言記録が発見されました。
その人が書いたものを見ると…

”直訴状差し上げ、籠に訴えると見せて短銃発砲”と。

直訴状の下に銃を隠して発砲した、というのです。
その時に使われた銃も残されていて、箱の蓋には「直弼公天誅の短筒(井伊直弼を殺した鉄砲)」と。

「行列を襲う合図」と思われていた銃声は、実は井伊直弼に向けて撃たれたものだったのです。
井伊直弼の遺体を検分した人の手記には…

”銃弾は下半身を貫通していた”と。

太ももから腰を撃たれ、抵抗できなかったところを襲われたのです。
銃で撃たれた後、井伊直弼は籠から引きずり出されて、外で斬られました。
[出典:2017年2月7日放送の「林修の今でしょ講座 最新の知識が手に入る3時間SP」]

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