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ハドソン川の奇跡の真実

      2017/07/29

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旅客機事故で犠牲者ゼロ!ハドソン川の奇跡の真実

 

映画「ハドソン川の奇跡」

アカデミー賞最有力候補の呼び声も高い、実話を元にした映画「ハドソン川の奇跡」
主演、トム・ハンクスのモデルになった人物こそ、元USエアウェイズ機長、チェスリー・サレンバーガー先生。

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「なぜこの事故は起きたのか?」
これまで語られることのなかった衝撃の真実を、今夜、機長自らが明らかに!

”乗客・乗務員155人を救った、知られざるハドソン川の奇跡”

今回は、番組初の試み、アメリカにいる先生がバーチャルで登場です。
現在はサンフランシスコにいる先生が、「今だからこそ話せる」ことを教えてくれます。

「バードストライクか!?」

2009年1月15日。
USエアウェイズ1549便は、ニューヨークのラガーディア空港から、ノースカロライナ州のシャーロット空港への2時間ほどのフライトの予定でした。

サレンバーガー機長は、パイロット歴42年、スカイルズ副操縦士は、パイロット歴32年のベテランコンビ。
この日のフライトは、副操縦士が操縦することになっていました。

何一つ問題もない、通常通りの機内。
しかし、離陸して95秒後、高度約900mにさしかかったその時、予期せぬ事が起きたのです。

突然の爆発音と共に、機体が大きく揺れました。

「バードストライクか!?」

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バードストライクとは、航空機などに飛んでいる鳥が衝突して起きる事故。
今回の爆発音は、カナダガンと言う、翼を広げると1.5mにもなる大型の鳥の群れとの衝突が原因だったのです。

161113c-5この時、機内には焦げた臭いが立ち込めていました。
さらに……エンジンの音が消えたのです。

エンジンにカナダガンを吸い込み、なんと内部が出火!
ほぼ停止状態となってしまいました。

墜落までのタイムリミットは3~4分!

サレンバーガー機長は、過去にもバードストライクを経験していましたが、エンジン停止は初めてでした。
動力を失くした飛行機は落下し始めました。

サレンバーガー機長は、操縦を副機長から代わりました。
操縦桿を握って42年のベテラン機長ですが、さすがにこの時は動揺しました。
心拍数と血圧が上がり、視野が狭くなっていきます。

機長はラガーディア空港に引き返すことにして、管制官に連絡しました。

機長)「こちらUSエア1539便、バードストライク。両エンジンの推力を失った。ラガーディア空港に引き返す」

極限の状況のため、機長は1549便を、1539便と言い間違えました。
それほど切羽詰まっていたのです。

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ラガーディア空港までは約10km。
機長は、高度と速度を失わないよう、機体を必死にコントロールしました。
しかし、墜落までのタイムリミットは3~4分。
もはや、空港に戻るのは不可能でした。

他に着陸できる十分な広さと長さのある場所がないか、必死に探しました。
その時、目に映ったのが「ハドソン川」だったのです。

「ハドソン川に降りる」

機体の幅は、翼を入れて約35m。
ニューヨークの中心を流れるハドソン川は、川幅が1km以上あり、長さも十分あります。
機長は、究極の決断を下しました。161113c-8

管制官)「どの滑走路がいいですか?」

機長)「ハドソン川に降りる」
管制官)「…すみません、もう一度お願いします」

管制官は思わず聞き返しています。
それは、着水の危険性を良く知っているからです。
着水は、バランスを少しでも崩すと、機体が大破してしまう可能性が高い、成功例の少ない非常に難しいものなのです。

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1996年、エチオピア航空機がハイジャックに遭い、海に着水しました。
この時は左の翼が先に着水したため機体が大破。
175人中、125人が死亡するという大惨事となりました。
このように、着水はバランスをとるのが難しく、とても危険な事なのです。

それでも、生き残るためにはハドソン川への着水しかないと判断しました。
川に船がいては巻き添えにしてしまう危険性があるので、船がいない所に着水しないといけません。
走行している船がいない場所を探しながら、着水場所として最適だと思う《ある場所》を探しました。

その《ある場所》とは、「船着き場の近く」です。
無事、着水できても、その後、冷たい水で凍え死んでしまったり、溺れてしまったら意味がないので、すぐに救助してもらえる場所を探したのです。

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乗客は全員無事!

最も危険な着水まであとわずか。
高度もどんどん下がっていきます。
乗客たちも、最悪の事態を想像し、騒ぎ始めました。
この時点で、エンジンは完全に止まっています。
翼のついた巨大な鉄の塊が、不安定なままフラフラと飛び続けていた状態です。
微妙にバランスをコントロールしながら、ようやく、障害物がなく、船着き場に近いポイントを見つけました。
緊急着水決行です。

時間がないため、機長は重要な言葉だけを機内に伝えました。
「こちら機長です。衝撃に備えてください」

すると、多くを説明せずとも、乗務員は理解してくれました。
素晴らしいチームワークです。

機長は着水を成功させるべく、機体の制御に全力を尽くしました。
バランスを少しでも崩すと、機体は大破してしまいます。
絶対に成功できると信じ、機体をコントロールしながら、徐々に降下させていきました。
いよいよ着水です。

機体は、時速約230kmで着水しました。
着水の激しい衝撃で、機内は停電しましたが、乗客は全員無事でした。

空港を飛び立ってから、ここまでわずか約5分の出来事です。

161113c-11機内にも、安堵の空気が流れました。
しかし、この後、さらなる試練が待ち受けていたのです。

乗客・乗務員155名全員、無事脱出!

それは、「浸水」です。
着水の激しい衝撃で機体が損傷し、後部から川の水が入ってきました。

真冬のハドソン川の水は、凍りつきそうな2℃。
その冷たい水が入り込んで、機体は沈み始めました。

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脱出口は、前方と後方の左右、計4ヶ所あり、ボート代わりになるスライダーが飛び出るのですが、後方ドアは水没のため使用できませんでした。

161113c-13水深20m以上の川に浮かび、機体が沈むのは時間の問題です。
墜落の恐怖は、沈没の恐怖へと変わりました。

機体の中央にも、翼の上に降りられる非常用出口が2ヶ所ありました。
乗客たちは、非常用出口の扉を開け、次々に脱出。

161113c-15その時、乗務員たちはとても冷静でした。
「1つのドアから出ないで、左右別れて出てください」
機体がバランスを崩さないよう、乗客を4つのドアに見事に振り分け、脱出させたのです。

機内への浸水はあっという間でした。

気温-6℃、水温2℃。
身を切るような冷たい水が、徐々に増えてきます。

機長は、乗客の脱出を手伝うため、コックピットを後にしました。
機体はかろうじて浮いてはいますが、いつ沈むかわかりません。
混乱を避けて、迅速に避難の誘導をしました。

そして、翼やスライダーに、全ての乗客が。
全員、無事脱出できました。

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ハドソン川への不時着から約4分後、最初に観光用の民間フェリーが救助に来てくれました。
その後も、続々と船が集まってきてくれました。
警察の救助ヘリも駆けつけて、ダイバーが川に落ちた人を救助しました。

救助は、子どもや女性が優先になります。
子どもや女性は、低体温症になりやすいからです。
乗客たちもそれを理解し、我先に助かろうとする人はいませんでした。

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警備隊の救助船も集まり、最終的に14隻による救助活動が行なわれたのです。

着水から約23分後、翼の上に取り残されていた乗客たちは、全員無事救助。
乗客に続いて、最後に乗務員がボートに乗り込み、ようやくみんな無事脱出。
こうして、乗客・乗務員155名全員が、1人の犠牲者も出さず救助されたのです。

乗員・乗客、みんなで起こした奇跡

全員の無事がわかったのは、着水してから4時間後です。
機長は病院で検査中でした。
全員の無事を聞いて、ようやくリラックスできたのです。

事故の5日後に行われた大統領就任式に家族で招待されて、オバマ大統領に会えて嬉しかったそうです。
でも、機長の娘が一番喜んでいたのは、その時にアメリカのポップスター、テイラー・スウィフトに会えたことでした。

《あの事故で命を救われた乗客から機長へのメッセージ》
テキサス州在住のドン・ノールトンさん…
川に着水するとわかったとき、本当に驚きました。
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機長、こんにちは。
私の息子を紹介させてください。
あの事故から3年後、偶然にも事故と同じ日、1月15日に生まれました。
そこで息子にハドソンと名付けました。
機長にはとても感謝しています。
あの時、助けてもらえなかったら、この子に出会えていなかったのですから。
機長、本当にありがとうございました。

「あの出来事は私が起こした奇跡ではなく、乗員・乗客、みんなで起こした奇跡なんです」(チェスリー・サレンバーガー)

[出典:2016年11月12日放送の「世界一受けたい授業」より]

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