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愛は死を超えて…最高齢現役医師 梅木信子さん感動物語

      2018/09/27

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奇跡の愛が残した生きる道★運命に翻弄された壮絶人生

一枚の写真に隠された

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一枚の写真、祭壇には遺影が飾られ、喪服に身を包む人々が写っています。

しかし、この写真の裏には、壮絶な愛のストーリーが隠されていました。

それは携帯もメールもない時代に、運命のいたずらに引き裂かれそうになっても、男と女が貫いた純粋な愛の軌跡だったのです。

「将来は看護師になりたい」

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写真の女性は渡辺信子さん。

「私たちは特別だ。神様が与えてくださったお相手だって言ってたもんね」

彼女は、今から96年前の大正9年(1920年)、7人兄妹の次女として神戸で生まれ育ちました。

「将来は看護師になりたい」

「人の命を救う仕事がしたい」

そんな思いを抱く、純粋な少女でした。

夢を追って、女学校卒業後に試験に挑みますが、結果は不合格でした。

失意の底で、家事手伝いをしながら暮らしていた彼女に、ある出会いが訪れます。

梅木靖之さんは、故郷の大分を出て、神戸高等商船学校に入学しました。

彼の姉が渡辺家に嫁いでいたので、親戚にあたる人でした。

神戸で寮生活を送るにあたって、渡辺家に挨拶にやって来たのです。

当時、商船学校は「エリート校」、若者たちの憧れの的で、信子さんは彼に好意を持ちました。

交際がスタート

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そして、出会いから1ヶ月が過ぎた1938年9月(昭和13年)、 靖之さんから手紙が届きました。

「先日、信子さんにお目にかかれてとても嬉しかったです。また信子さんにお会いできることを楽しみにしています」

靖之さんも、信子さんに好意を持っていたのです。

文通から交際が始まりましたが、商船学校は上下関係がとても厳しく、女性との交際などもってのほかでした。

常に上級生の目が光っていて、2人で会うのは、いつも人目につかない場所でした。

靖之さんは、商船学校を卒業したら、捕鯨船に乗って大きな鯨を捕るのが夢でした。

信子さんは看護師になるのが夢だったけど試験に落ちてしまい、何をやってもダメだと言います。

「気持ちを強くもって生活すれば、夢は叶いますよ」と言う靖之さん。

2人が出会って1年が経っても、手を繋いだことも、抱きしめられたりしたこともありませんでした。

「唯一つの贈り物」

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交際を続けるうち、互いの家族も認める仲に。

どちらからともなく、結婚という話が持ち上がります。

靖之さんが卒業したら、故郷の大分で式を挙げようと話し合っていました。

しかし、出会ってから3年、1941年(昭和16年)、太平洋戦争が勃発。

靖之さんも、卒業と同時に軍人になることが決まり、2人に訪れたしばしの別れ。

でも、出征後間もない頃は、手紙のやりとりができました。

実際の手紙が遺されています。

「父に具体的な結婚の話をしてみました。父は結婚に賛成し、入籍も希望とあれば、いつでも入籍してくれるとのことでした」

戦争が終わるのを待たずに、結婚しようというのです。

夫婦になるためには、両家の許可だけではなく、海軍の許可も必要でした。

さらに手紙には……

「日本の軍人として立派にご奉公して、武運あれば生きてお目にかかれましょうが、還り来ぬ身として征く小生の唯一つの贈り物です」

「唯一つの贈り物?」

封筒を見る信子さんでしたが、手紙の他には何も入っていませんでした。

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戦争が終わるまで、結婚には反対だ

招集から9ヶ月、1943年(昭和18年)。

激しさを増す戦況の中、靖之さんは、激戦地である南方海域へ向かうことになりました。

すると……

父)「戦争が終わるまで、結婚には反対だ。わかったな」

もし靖之さんが戦死したら、信子さんは未亡人となってしまう、娘を思ってのことでした。

しかし、戦争は終わる気配を見せず、靖之さんからの手紙も徐々に減り、招集から1年半が経つ頃に届いたハガキを最後に、2ヶ月以上も便りが途絶えました。

これほど長く便りが来ないことは初めてでした。

靖之さんの戦死

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1943年12月(昭和18年)、靖之さんの家族から電話がかかってきました。

靖之さんが乗っていた戦艦は、沖縄の海を航海中に魚雷を受け撃沈、靖之さんは帰らぬ人となっていました。

1943年10月22日(昭和18年)、享年26歳でした。

靖之さんの戦死から2ヶ月後の、1944年(昭和19年)元旦、信子さんはトランクに喪服を入れると、葬儀が行われる靖之さんの実家、大分へと旅立ちました。

静寂な結婚式

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靖之さんの実家に到着すると……

父)「本当に、良いんだな?」

うなずく信子さん。

信子さんは、ある決意を身にまといました。

その時の実際の写真です。

葬式のようにも見えますが、そうではありません。

信子さんが着ているのは、花嫁衣装でした。

死亡すると戸籍から除かれるため、普通は入籍できませんが、戦時中ということもあり、特例として役所の許可を得ることができたのです。

信子さんは、遺影と結婚式を挙げたのです。

当時の心境を綴った彼女の著書があります。

「彼は私の欠点、長所すべてを理解し、励まし、力づけてくれました。私は生まれて初めて、人に愛される喜びを知ったのです」

戦地に赴いたあとも、靖之さんは信子さんを励まし続けました。

「元気で暮らしている、それだけでも、どんなに僕を力づけてくれているかもしれないのです」

靖之さんが戦死する3ヶ月前、信子さんはこんな手紙を送っています。

「貴方の上にも、今夜この美しいお月様は、輝いていらっしゃるでしょうか。一つ一つの星が、色んな話をしてくれるようです。『貴女の大事な人の居所を知っていますよ』『貴女の方へ向かって、航海していますよ』 星の話を信じてよいのでしょうか。お逢いできますよう、祈るのみ。お許しいただけるなら、ご一緒にゆきます」

ひたむきな靖之さんへの想いに、やがて父も、梅木家へ嫁ぐことを認めたのです。

しかし、晴れ姿を見せても、夫は何も語りかけてはくれません。

誰1人、声を立てない、静寂な結婚式だったといいます。

靖之さんからの「贈り物」

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入籍を済ませた信子さんは、海軍から意外な事実を知らされました。

海軍軍人の遺族には、医学校への入学金及び学費免除という、恩典が与えられるといいます。

「人の命を救いたい」

そんな信子さんの夢を叶えてあげたい。

そこで、靖之さんは明日の命をも知れない身にもかかわらず、入籍を急ぐため、結婚許可願いを申請、海軍内だけで10部署以上もまわるなど、奔走しました。

靖之さんの尽力の甲斐あって、信子さんは戦死者の妻として正式に認められ、看護師と同じ、人の命を救う「医者」という道を手に入れたのです。

これこそが、手紙に書かれていた、靖之さんからの「贈り物」だったのです。

靖之さんの思いに答えるべく猛勉強を重ねた信子さんは、医学校卒業後1951年(昭和26年)に、晴れて医師となりました。

現在の信子さんは……

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それから65年の2016年5月、神戸の病院に信子さんの姿がありました。

96歳になった今も、現役医師として働いているのです!

信子さんは、70年以上、再婚することなく過ごしました。

「医者になれたのも靖之さんのおかげでしょ。こんなありがたい仕事はないと思う。だって毎日患者さんを診るっていうことが勉強になっているもの。しかもお金もらってお辞儀してもらって、こんな仕事ないでしょ」

夫が命に換えて残してくれた生きる道、靖之さんの愛に支えられ、信子さんは、今日も人の命を救い続けます。

信子さんはこの日、ある場所を訪れました。

上級生の目を避け、逢瀬を重ねた思い出の地「淡路島」でした。

「私たちは特別だ、神様が与えてくださったお相手だって言ってたのね、それぞれが。生まれ変わったら、もちろんまた一緒になります。そんなことないけどね」

(了)

[出典:2016年6月2日放送「奇跡体験!アンビリバボー」]

 

ひとりは安らぎ感謝のとき/梅木信子

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