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太陰暦から太陽暦になった驚愕の裏話

   

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太陽暦になったのは予算削減のため!

カレンダーに隠された意外な歴史

現在、私たちが使っている太陽暦(グレゴリオ暦)。
地球が太陽の周りを1周するのにかかる365日を1年として計算しています。

これは、明治5年の年末に、明治政府が突然、それまでの月を基準にした太陰暦(旧暦)から、欧米諸国が使っていた太陽暦に改めるよう命じたのが始まりです。

欧米の文化を取り入れたい明治政府にとって、外国と条約を結んだり会合の約束をするときに、暦が違うのは不便だったということなのですが……
明治政府が暦を変えたのには、表向きにはなっていない《もう一つの理由》があったのです。それは、「予算削減」のためでした。近代化政策で財政難だった明治政府は、暦を変えるだけで支払うべきお金を、事実上”踏み倒し”たのです。

それまで日本は、月を基準にした太陰暦を使ってきました。これは庶民にとてもわかりやすいものでした。月は、29.5日で元の位置に戻ってきます。15日はいつも満月、1日はいつも新月と、非常にわかりやすい。

ところが難点は、29.5日が12ヶ月あっても、365日にならず、355日です。どうしてもズレてくるので、それを調整していました。

16111418-4今は、4年に1回「うるう年」があります。昔は、「うるう月」も定期的においてバランスをとっていました。1年が13ヶ月(384日)だったのです。

16111418-5

実は明治6年、うるう月があるはずでした。
しかし、役人の給料を払うときに、13ヶ月分払わなければならないのに、そのお金がなかったのです。

いろいろ考えて「じゃあもう、西洋の暦に合わせて、明治5年12月3日、この日を明治6年1月1日にしてしまえ」と。
そうすることで、明治5年の12月分を払わなくていいし、さらには明治6年の13月分も払わなくていいので、2ヶ月分の給料を払わないことにしたのです。

これで怒った人がいました。「こんな乱暴なやり方はないだろう」と。それで、1872年に「改暦弁」という本を出しました。
急に暦を変えて、一般の人が困らないように、太陽暦の解説書として、太陰暦との違い、月の呼び名などを説明したのです。
これが大変売れました。

16111418-8この本を書いたのが、慶應義塾創立者の福沢諭吉(1835-1901)でした。
この本の売り上げで、当時、経営状態が良くなかった慶應義塾が立て直ったのです。

そして、明治5年を12月2日で終わらせることを決めた中心人物の一人が、早稲田大学創立者の大隈重信でした。
要は、早稲田の大隈が慶應の福沢を救ったような形にもなったのです。

今これを知っておくべき理由

杏さんがこの問題を出したのは、今これを知っておくべき理由があるからなのです。
《ある国》が、暦の変更で給料を削減しました。それは「サウジアラビア」です。
サウジアラビアは、暦をイスラム暦から太陽暦に変更し、政府は労働者の3分の2を占める公務員の給料を削減したのです。

しかも、世界が驚いたのが、暦を変えたのがよりによってサウジアラビアだったこと。
というのも、サウジアラビアでは、つい4年前に政府が、西暦の使用を禁じたほど、イスラム暦に誇りを持った国だったからです。

イスラム教第一の聖地「メッカ」があるサウジアラビアは、今でも女性が公の場で、顔を見せることを禁じるほど戒律が厳しい国。太陽暦(グレゴリオ暦)は、1582年ローマ教皇グレゴリウス13世が制定したもの。
宗教的対立をしてきたキリスト教の暦であるため、変更には根強い抵抗があったのです。

しかし、近年の原油価格の下落によって、このままでは4年で国家財政が破たんするという専門家も。
サウジアラビアが下した決断は、宗教を超えた大きな歴史の分岐点かもしれません。

(了)

[出典:2016年11月13日放送「林先生が驚く初耳学!」]

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