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動物園を100倍楽しむ雑学・豆知識

      2017/07/09

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動物園を100倍楽しめる知識ベスト5

生物学・池田清彦先生による、動物園を100倍楽しむための豆知識

フラミンゴの関節は、ひざではない?

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アフリカや南ヨーロッパなどに生息する、ピンク色の羽が鮮やかなフラミンゴですが、生まれた直後は白い体です。

足には水かきがついているので、泳ぎは簡単です。

人間も、生まれる前は水かきがありました。

生まれるまでの間に、取れてしまいます。

フラミンゴの足はとても変わっています。

人間の足は前に曲がりますが、フラミンゴは後ろに曲がります。

フラミンゴの曲がる部分は、ひざではなく、かかとでした。

フラミンゴの足の関節の下の部分は、人間の足の甲にあたる部分(ふしょ骨)です。

フラミンゴのひざは、羽の中に隠れていて、普段は見ることができません。

フラミンゴの地面についている部分は、人間の指の部分で、いつも、つま先立ちで歩いているようなものなのです。

人間は、胎児のときに指の間に水かきがありますが、出産前に細胞が死んで消失します。

さんまさんの話では、ソウルオリンピック金メダリストの鈴木大地さんは、手に水かきがあるそうです。

シマウマが縞模様なのはなぜ?

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アフリカのサバンナに生息する、白と黒の縞模様が特徴的なシマウマ。

シマウマは気が荒く、アフリカの人々は、シマウマを家畜にしようとしましたが、上手くいきませんでした。

シマウマはどんどん大きくなり、縞が太くなっていきます。

お腹の辺りは太く、足の辺りは細く、鼻の辺りが一番細いです。

シマウマが縞模様なのは、虫に血を吸われないためです。

虫の目は、縞模様にいかないのです。

アフリカに生息するツェツェバエに刺されると、眠り病にかかり死に至ります。

これは、人間でも動物でも同じです。

縞模様だと虫が寄ってこないのです。

体毛が長い動物は、ハエが毛の中に潜れないため、刺されにくいのですが、シマウマは体毛が短い、それで、縞模様なんだそうです。

縞模様は産卵場所に見えにくいため他の色に比べ、ハエが寄り付きにくいのです。

実際に、ツェツェバエの吸血を調査すると、シマウマの血は、ほぼありませんでした。

以前は、ライオンに食われないためのカモフラージュと言われていましたが、最近では、この仮説が有力のようです。

 

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キリンのオスは、メスのおしっこを舐めて決める?

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アフリカの草原にだけ生息する、陸上動物の中で最も背が高いキリン。

キリンの首が長いのは、足が長いため、敵が来たときにすぐ逃げられるように水を安心して飲むため。

オスは、メスを奪うために首をぶつけあってケンカします。

それで、首を折って死ぬキリンもいます。

キリンも、人間と同じく首の骨は7本です。

キリンのオスは、メスのおしっこを舐めて、好きな相手を決めます。

メスの尿には発情ホルモンが含まれていて、舐めることで発情期かどうかがわかります。

発情ホルモンが入っていない、発情期でないメスと交尾しても無駄なので、動物は、無駄な事はしないのです。

澤口先生によると

人間は、尿の代わりに唾液で、無意識に相性を判断しています。

ワニの性別は、ふ化する前の温度で決まる?

アメリカ・東南アジア・アフリカなどに生息し、体長6メートルくらいになることがある、世界最大の爬虫類、ワニ。

ワニの歯は何回でも生え変わります。

ワニはどんどん大きくなるので、年をとればとるほど大きくなります。

寿命も長く、200年くらい生きるとか。

ワニが大きくなるのは、水中にいるため重力の影響が少なく、大きく成長します。

ワニは、卵が育つ時の環境が、暖かいとオスになり、寒いとメスになります。

ふ化する前の温度が、30℃以下だとメス、33℃以上だとオス、31.5℃前後だと、オスメス半々になります。

ワニは、最初にオスのホルモンが出て、それをメスのホルモンに変える酵素が、33℃以上で壊れてしまい、そのままオスに。

30℃以下だと、酵素が活性化して、オスのホルモンをメスのホルモンに変え、メスになります。

カメは、ワニと逆で、温度が低いとオスに、温度が高いとメスになります。

パンダは指が7本もある?

中国の山岳地帯の竹林に生息し、常に、動物園の見たい動物ランキングNO.1に輝くパンダ。

パンダに一番近い動物はクマ。

笹ばかり食べるので、糞の色も笹の色。

パンダが片手で食べるのは、指が7本あるから。

人間は、親指と他の指が対面しているので、モノを上手く掴むことができます。

他の動物は、すべての指が同じ方向のため、モノを上手に掴むことができません。

動物の進化は、使っていない部位に新しい機能を付け加えています。

なんか、動物園に行きたくなりましたね。(S.A.)

[出典:2015年8月19日(水)「ホンマでっか!?TV 」]

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